GASTRONOMIE

Maryse Normandin-Turmel et Gabriel Légaré, propriétaires du Café Général

PAR:
Jean-François Vachon

Vous connaissez Maryse et sa célèbre Tarte-Pop? Gabriel et son latté à base du délicieux café Cantook? Pour un bon nombre de travailleurs du quartier, ces deux visages font partie d’un café qu’ils visitent jour après jour.

L’arrivée de leur commerce, en septembre 2015, a changé la dynamique de la rue Alexandre. Il a apporté au secteur ce qui lui manquait depuis plusieurs années : un lieu de rassemblement où l’on peut s’arrêter le temps de relaxer avec un café de qualité et une bouchée gourmande.

Rêver un café
Pour Maryse et Gabriel, l’ouverture du Café Général est un tournant dans leur vie de famille, presqu’un contraste. Car avant de s’installer dans la petite maisonnette de leur entreprise, Maryse travaillait dans le domaine de la mode, puis en restauration et Gabriel en marketing. Maryse souhaitait développer un projet à son image, plus créatif. Fatigué d’être dans un bureau, Gabriel rêvait d’un emploi plus concret avec « plus de contacts humains ». Passionnés par la bonne nourriture, ils partageaient aussi un souhait commun : offrir une cuisine de qualité, à leur goût, qu’ils ne trouvaient pas sur le marché. Graduellement, l’idée d’ouvrir un café s’est imposée. Une belle folie, mais une folie calculée.

 « On s’est mis à rêver à ce projet-là tranquillement, à faire les démarches, à rechercher un local, à visiter les autres cafés à Sherbrooke. On avait une idée du projet, du look, on savait où on s’en allait. On voulait faire découvrir des saveurs différentes aux gens, les surprendre. » (Maryse)

Une offre de qualité et… surprenante!
Grâce à l’expérience de Maryse dans les cuisines (O’Chevreuil, Auguste, Café Massawippi) et ses contacts dans le milieu, leur vision s’est rapidement concrétisée. Aujourd’hui, le Café Général surprend autant par la qualité de sa cuisine que par son originalité. Les plats parlent d’eux-mêmes : « grilled cheese gourmets, guédilles originales, salades fraîches, brownies décadents, biscuits Général » – le goût, la créativité et la découverte dans une même offre, pourquoi pas?

Un lieu familial et rassembleur
Le Café Général offre également des brunchs gourmands une fois par mois. Invitez votre famille, vos amis… et leurs enfants! Ils se régaleront des assiettes inspirées par les saisons et les produits de la région. Maryse et Gabriel se déplacent aussi dans certains marchés et événements. Pour le temps des fêtes, ils organisent la Boutique Éphémère, un marché de Noël valorisant les artisans locaux.

Conserves créatives et prêt-à-manger
Une seule visite au Café Général vous fera découvrir un autre atout de l’entreprise : La Maryse et ses pots. Les confitures, chutneys, caramel et marinades de Maryse sont disponibles sur place. Depuis 2018, elle vous prépare également des mets congelés pour la maison. Vous pouvez retrouver les pâtisseries du Café Général à la Maison du Cinéma, au Silo et à la Brûlerie Faro.

Des produits locaux
Gabriel et Maryse veillent toujours à vendre les meilleurs produits. La majorité de ce qu’ils offrent est fait sur place et préparé avec rigueur par l’équipe du Café Général. Ils supportent de facto le mouvement de l’achat local :

« On travaille avec des producteurs locaux et les produits de saison. Presque tous nos fruits et légumes viennent de Compton et des environs. » (Maryse)

Choisir la rue Alexandre
Comme la plupart des commerçants du quartier, Maryse et Gabriel sont conscients des atouts de la rue Alexandre :

« La rue a déjà été un pôle commercial important de Sherbrooke et je pense que ça devrait le redevenir. C’est une rue qui est bien placée et qui offre du stationnement gratuit. Je pense qu’on peut aider son avenir en la revitalisant et en la rendant plus attrayante. » (Gabriel)

Pour atteindre cet objectif, Gabriel croit que les commerçants et la Ville de Sherbrooke doivent se mobiliser. À son avis, l’un des principaux problèmes du centre-ville de Sherbrooke est que les gens n’y habitent pas : « Tant qu’il n’aura pas une volonté de ramener du monde et de bâtir des appartements pour les accueillir, ça ne bougera pas. »

Deux commerçants impliqués
Confiants dans l’avenir du quartier, Maryse et Gabriel n’hésitent pas à s’impliquer pour faire une différence. Depuis le début, ils participent activement au projet « Quartier Alexandre », un regroupement de commerçants qui travaillent à sa revitalisation. Maryse siège aussi sur le conseil d’administration de l’Association des Gens d’Affaires du Centre-Ville de Sherbrooke.